【記者趙詩玲/生命力報導】

一位罹患巴金森症的老爺爺,因為抱在懷裡的一隻小狗而笑顏逐開,在物理治療師、飼主以及狗醫生的協助之下,老爺爺離開久坐的輪椅,緩緩站起身來牽著狗狗慢步走著,在此刻的恆安老人養護中心裡,平凡的狗狗化身成南丁格爾,醫治撫慰每一個人的心靈。

狗醫生出診之前,老人養護中心的物理治療師會先與老人養護中心的醫生及護士討論治療目標,再依狗醫生的體型大小以及特性與適合的病患做搭配進行輔助治療。台灣狗醫生創辦人陳秀宜說,像大型狗就適合做一些跑、跳的動作。一位歷經九次中風的老奶奶在飼主侯先生的協助之下,不斷把狗狗最喜歡玩的球或骨頭丟出去,讓哈士奇狗醫生「雅虎」做拾回動作以達成輔助治療的目標,藉此讓老奶奶活動上肢﹔比較活潑的米格魯狗醫生「吉米」還表演「裝死」,搏得老奶奶一笑,帶來歡樂與趣味。

「我沒看過一隻狗在出診時尾巴是垂下去的!」陳秀宜說,狗醫生的評選標準一定要穩定度高,並且擁有超強的親和力,百分之百不排斥陌生人,還必須要可以忍受壓力,這些壓力來源包括:熱情的擁抱,不舒服的撫摸,以及人聲吵雜等。所謂穩定度高是指當主人離開狗狗時,狗不能產生分離焦慮;主人回來時,可以完全配合每一個指令。除了技術以外,還要鑑定狗狗與主人的默契好嗎?出診時愉快嗎?以及勝任這項工作嗎?

藉由狗醫生的出診,老人養護中心的爺爺奶奶們不但得到心靈上的撫慰﹔更可以在與狗醫生的互動之中活動、舒展筋骨。陳秀宜看著罹患巴金森症的爺爺說,巴金森症是一種無法治癒的病,腦細胞只會一直退化,所以需要不斷的外在刺激來延緩退化。說完後陳秀宜突發奇想,拉起老爺爺的手圍成一個豎立的圓圈,在飼主游小姐的誘導之下,讓雪納瑞狗醫生「Angel」做跳火圈的動作,這樣的動作不但輔助老爺爺從輪椅上站起來、舉起雙手築圓圈、彎下身來讓狗醫生跳過去,所帶來的愉悅氣氛也讓老爺爺笑了。

「只要不退步就是進步,這是我們對狗醫生最大的期待。」陪同老人參與輔助治療的台北市恆安老人養護中心鄭護士說,中心引進狗醫生輔助治療已經三年了,最大的效果就是讓老人家得到情緒上的撫慰,增進笑聲與互動。每當狗醫生要來時,老人們都會很期待﹔還有一些老人家有自己特別喜愛的狗醫生,如果看到自己喜歡的狗醫生沒來就會很失望。

目前台灣狗醫生協會總共有四十隻狗醫生,流浪狗與家犬各佔半數。陳秀宜說,原本的初衷只是想減少台灣的流浪狗,進而發展狗醫生是想讓大眾了解狗與人的另一層關係,到最後飼主因為透過狗醫生課程與狗兒相處得更為融洽,這一切的「沒想到」帶來了許許多多的正面影響。狗醫生飼主游小姐說,「Angel」本來很膽小,害怕接近陌生人與狗,經過訓練後進步很多。有一次出診時,一位婆婆一直到活動時間結束都不肯離開「Angel」,「可能覺得一放手狗就不會回來了吧」,令她印象深刻。

「對所有事情都不能抱絕望的態度!」陳秀宜就是憑著這股毅力一直往前走,之前面臨缺乏經費以及教室不合適的問題都迎刃而解。現在狗醫生的上課教室非常接近陳秀宜理想中的藍圖,整間教室全都是透明玻璃,陳秀宜說,這是希望讓大家都可以觀看到狗與人的和諧互動,在十年之內把狗醫生的正確觀念完整地帶給大眾是她對自己的期許。

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1.台灣狗醫生