生命力記者/劉冠妏報導

Puppy Walker就是所謂的導盲犬寄養家庭,是為了將來即將成為導盲犬的幼犬們,在出生後兩個月至一歲左右,約十個月的成長期間在寄養家庭中感受他們給予的愛與關懷。因為導盲犬必須在幼犬時期就要學習與人的相處,所以寄養家庭必須付出非常大的愛心及充分的關懷,讓牠們養成與人類親近的個性。

惠光導盲犬中心在西元一九九二年成立,主要工作為向社會大眾做宣導,讓大家了解導盲犬的相關資訊;推動法令修訂,讓導盲犬可以自由進出公共場所;引進優良品種的導盲犬,加以繁殖培訓,推動本土導盲犬。目前中心有一位正式導盲犬訓練師陳雅芳並且還有三位人員正在紐西蘭進行訓練。

惠光導盲犬中心專員陳盈君說:「導盲幼犬需要社會化。」幼犬必須在寄養家庭中學習基本的規矩,不能以一般飼養寵物的方式溺愛牠們。基本的原則是不能跳上沙發及上床睡覺、定點大小便、不能給予人吃的食物。另外就是幼犬需要足夠的運動量並且要熟悉外面的事物,例如必須要常常帶他們到街上走走,讓牠們能夠熟悉路上的車、紅綠燈以及人潮。因此寄養家庭在導盲犬的成長階段扮演非常重要的角色。

目前惠光導盲犬中心有六隻幼犬在寄養家庭接受基本訓練,導盲犬訓練師陳雅芳表示,平均十隻幼犬當中,只有5到7隻可以成為真正地導盲犬。訓練師會觀察幼犬,個性及行為不適合的會失去成為導盲犬的機會。被淘汰的導盲犬會先徵詢原本的寄養家庭願不願意繼續收養或是進行認養活動。

由於中心必須與寄養家庭保持密切的聯繫,且訓練師需從旁指導他們如何去照顧及教導幼犬,故目前的寄養家庭都是集中在台北地區。除此之外,為了讓幼犬長時間的和人相處與習慣乘坐汽車,所以家中至少有一人全天在家或是可以帶狗去上班,家中更需要備有汽車。

擔任寄養家庭的林君純剛開始是因為先生和女兒想要養狗,他剛好在網路在看到到中心在徵求寄養家庭,全家商量後就決定試試看。導盲犬Carrie剛到寄養家庭時,會向林君純吠叫,因此本來就怕狗的她一度想將Carrie退回給中心。但在她參加了寄養家庭的聚會後,其他的人給她飼養上的意見以及訓練師教導她一些訓練的技巧,讓她決定再試試看。現在林純君說:「Carrie很溫馴也很聽話,我也從訓練師其他寄養家庭學習到該怎麼樣訓練牠。其實只要技巧抓對了,訓練其實並不困難。」

陳盈君表示,惠光導盲犬中心目前引進了兩隻導盲種犬,雖然寄養家庭的數量是足以符合幼犬的數量,但明年等兩隻種犬準備好可以生下台灣自行繁殖的第一胎導盲幼犬後,將要徵求更多的寄養家庭。寄養家庭的任務是給予導盲幼犬住家訓練,培養狗兒規矩,喜愛與人互動。

只要有愛心,環境適當的家庭,經過中心評估後,若適合就可以成為導盲犬的寄養家庭。想要成為寄養家庭的人可以上盲人重建院的網站填寫資料或是直接向惠光導盲犬中心的專員聯絡。

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1.盲人重建院