008 【羅友君報導】一座刻有「海拔四O二、三二六公尺」的紀念碑佇立在西部鐵路幹線最高點的勝興火車站前,似乎在昭告世人它的與眾不同。原名「伯公坑信號場」的勝興火車站位在苗栗縣三義鄉勝興村,建於明治三十六年(一九O三年),原本只是一處號誌站,專辦列車的交會錯讓,直到民國十九年四月一日,才開始客貨運的事務,可以說是全台眾車站中「阿公級」的。

交通大學鐵道研究社社員田瑜霖說:「這裡對鐵路迷來說是一個非常重要的地方,不單單只是車站的年代久遠。」舊山線鐵道在一九七○年代因為鐵路電氣化工程的關係,因隧道內淨空不足,台鐵將所有隧道都向下挖一公尺,勝興站剛好位於一號隧道和二號隧道間,站內坡度千分之二十六,遠高於世界標準的千分之十五,對當時的火車駕駛員來說是一個夢靨,常常會有因為火車爬不上去,又退回勝興站重新發動的情況發生,也因為這一項艱辛的工程,讓舊山線鐵道聞名於世。田同學說:「沿著鐵道往南走,還可以認識各種鐵路設備,也是這裡的一項特色,我去年來過就迷上了這裡,趁著今年暑假有空,又來這裡看看。」

日式木造造型古樸的勝興老站房全部以福州杉為建材,整幢建築未使用一釘一螺。抬頭仰望,尖陡的屋頂配上柱樑上八卦和矛頭的造型,屋簷呈現鋸齒狀。據傳此造型除了避邪之外,也因為當地風水極佳,人才盡出,日本人為了鎮住靈氣,留下如此特殊的造型。勝興火車站歷經民國廿四年「新竹台中大地震」、八十八年「集集大地震」的天災後仍然堅實不摧,更加突顯了勝興火車站的歷史性和重要性。

自從台鐵將老舊的基隆站、台北站及其他古老車站拆除後,勝興車站便榮登台灣第一老站的寶座。「很難想像這裡已經停止運作七年了,」車站附近一名正在進行枕木抽換作業的台鐵道班工表示,「我們這些道班工,平日就負責維持軌道的保養與維護,交通部觀光局計畫明年復駛,所以我們又回來工作啦,勝興車站就像是我們的老朋友一樣,能看見它回復昔日的風采,我們也是很高興的。」道班工們流著汗水,將一根枕木上所有固定用的卯釘拔起,確認過枕木狀況良好後,才換上新卯釘,完全是人力作業。一整天的工作量,大概只能完成幾百公尺左右,令人不禁佩服他們的體力與耐力。

到了假日,勝興火車站便會湧入大量觀光人潮,將小小的站台擠得水洩不通,宛若當年車水馬龍的情景。在悠遊台灣鐵道網中,收錄有舊山線鐵道現況探查的照片資料,其中一張照片上可以看到當時站內辦公室的無責任事故累積天數看板,日期就停留在舊山線行駛的最後一天,另外也有許多具有代表性的紀念物,在勝興站內保存著。從車站的售票口往裡面看,當時使用的剪票器、通訊設備和車站日誌,都完好的陳設在辦公室內,遊客坐在站內的長板凳上,有的東張西望,有的閉目沉思,彷彿正在等待火車的到來。勝興站沿線也因此出現了各式各樣的特色簡餐、茶館和小吃店,提供遊客行走於這段鐵道時一個休憩的地方。

陳先生一家大小坐在勝興車站對面的茶館中,一邊享用著茶點,一邊欣賞周邊的景色。「我們不知道勝興會這麼熱鬧,原本只是到附近的龍藤斷橋參觀,沒想到順著路標走,竟然發現這麼好的地方,兩座舊山線保存良好的其中一座車站,讓我們了解到舊山線鐵路的歷史,可以說沒有白來啦!」陳先生這麼說著,拿起相機拍下一家大小的紀念照。

勝興火車站的特殊性不僅僅在於它只是一個歷史悠久的車站,更因為其附近的包含許多名勝景點、隧道,如龍藤斷橋、內社川鐵橋、大甲溪花樑鋼橋及一號至七號隧道等。遊客們在隧道間來去穿梭,短短四公里的路程,有著數不盡大大小小舊山線鐵道,許多乘客的故事與回憶在其中。假日有空的時候,不妨也可以來一趟鐵路之旅,探訪這隱藏在山林之間的老車站吧!

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