【記者薛紹苓、趙子揚/桃園市報導】「檳榔並不是只會使人致癌,它可以吸汗、除臭。」Betel life創辦人盧建良說。檳榔樹已經陪伴台灣數十載了,與文化息息相關。台中以南遍地都是檳榔樹,於是他反思,為什麼我們不能嘗試去找尋檳榔樹的優點或試著與之共處呢?

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Betal life創辦人盧建良與檳榔葉拖鞋。

 

從生活中發現檳榔的創業契機

盧建良留學新加坡,曾就讀新加坡理工學院國貿系。二十二歲時的他,在新加坡剛退伍就回到嘉義老家探望親人。當他看見家中長輩採集檳榔菁仔時,習慣性地將掉落的檳榔葉塞入鞋中,因為有吸汗、除臭的功能,所以他突發奇想,何不試試用檳榔葉來做拖鞋呢?
於是盧建良上網搜尋檳榔葉拖鞋的相關產品,發現只有學生曾拿檳榔葉拖鞋去參賽,但並沒有進一步研發成商品,因此他決定要投入這項新興產業。家中三代均從事紡織業,沒有拖鞋產業的背景,讓這個新點子只能從零開始。從搜尋資料,到尋找能夠合作的加工廠,花了將近一年的時間才推出品牌「Betel life」。

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以泰雅族象徵「祖靈之眼」的圖騰來裝飾檳榔葉拖鞋。

 

通過SGS認證 自然又環保

檳榔葉拖鞋的製作過程,是由檳榔農撿取掉落的檳榔葉子,裝成一箱一箱地運送。收到的第一件事情是清洗檳榔葉上的泥巴、雜草,接著曝曬三十分鐘,目的是殺菌跟殺蟲。簡單地切裁之後,再利用高溫熱壓葉子,等待約十五分鐘,觀察葉片的表面平整度,再予以分類。

因為檳榔葉子的厚度不一,製作人員會利用研磨機把厚度磨到一定的程度,然後使用裁斷機裁出鞋型,最後送到彰化的工廠進行加工,做成檳榔葉拖鞋。盧建良說,製作的過程堅持不漂白、不用任何化學藥劑去處理,使檳榔葉保有原始的斑紋,即使鞋子丟棄後仍可被環境自然分解,進而保護環境、永續發展。

親人支持 成功找到加工廠

創業以來幸運的是,家人都很支持盧建良的創業理念。雖然一開始有些長輩認為,繼承家中紡織業的前程似錦,但他還是決定去嘗試檳榔葉拖鞋,最終家人也被他的決心說服並一路支持。盧建良鼓勵年輕人,在創業之前要先知道「自己到底要做什麼」,覺得是該做的就要堅持下去,至於跟家人溝通的部分,就是拿出計畫跟誠意去感動他們。

創業過程中最困難的莫過於找工廠,因為拖鞋已走上黃昏產業,多數廠商不願意利用檳榔葉來當成製作拖鞋的材料。盧建良的老婆謝雅竹說,當初把所有台灣的鞋廠製成列表,一家一家地詢問合作事宜,雖然多次被拒絕,但最後還是找到一家位於彰化的工廠願意合作。

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手工皮鞋與檳榔葉鞋墊的搭配鞋款。

成功銷售到東南亞地區

基於感恩回饋,盧建良在二O一四年捐贈了兩百雙檳榔葉拖鞋給華山基金會中埔站,希望籌募中埔分站的營運經費。盧建良也提到,跟檳榔農購買檳榔葉時,是以一片一片去計算,給的價錢甚至高於檳榔籽的價錢,且檳榔葉的撿集比起檳榔菁仔的困難度低很多,這樣既保證了原材料的品質,又有利於檳榔農的生計。

Betel life目前主打東南亞市場,在新加坡也設立分公司,而且已經成功地打進新加坡最大的百貨公司—新加坡義安城,在今年十月七號就會正式進駐。主要消費者的年齡層大概是從二十五歲的社會新鮮人到老年人,因為檳榔葉拖鞋穿起來很舒適,老人家會喜歡,再加上檳榔葉是自然的材料,盧建良笑說,「踩著檳榔葉的感覺就像踩在大地一樣舒服。」

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