【記者李艾庭、賴容愛/台北市報導】位於饒河街夜市中段的艾比露比外文書店交通方便,且店內有著豐富的英語繪本,吸引大量家長帶著小孩來找書、看書;此外,網路也是他們的重要管道,官網上有著二十秒的書籍瀏覽影片,讓人不用出門也能知道大概內容,直接在網上訂購。老闆娘Lulu認為閱讀能夠培養身心,希望能將閱讀帶進每一個家庭,進而改變這世界。

Catherine(左)與Lulu(右)的合照。

帶孩子進入閱讀的世界

小時候就喜歡看書的Lulu,覺得愛好閱讀是好事,應該推廣給每個家長,讓他們的小孩都可以培養看書的習慣。她年輕時在英語補習班教書,當時常會有學生家長覺得她的教材很好,詢問在哪邊買,但其實那些都是自己的收藏,有些還絕版,所以無法提供資訊給他們,因此她想提供一個管道,讓每個小孩都能輕易地進入閱讀的世界,也可以直接告訴家長書籍的相關資訊。

Lulu從想要開店到開成只花了兩個月,立即行動、不反悔的個性,儘管家人勸退以及收入不如前,她也絕不放棄。店名艾比露比是她小孩的名字,剛好兩個都是女兒,跟他們關懷女性的主旨有關,而且這名字符合孩童的可愛性。老闆娘認為即使書籍是提供給小孩,但有些內容對於他們來說較為艱深。希望孩子都是實際用英文,而不是學英文來考試,所以會透過店內隔週六的說故事活動讓小孩了解這本書。Lulu主要教四到八歲小孩,而外國老師Catherine教二到四歲的孩童,她說:「原本只是教導音樂課程,來到這邊才說故事給小孩聽,這是個很特別的經驗。」

Catherine生動活潑的說故事課程。(圖片來源:艾比露比外文書店粉絲團)

一體兩面的觀點

Lulu的小孩以前也常來看書,但現在她比較忙,難以一直跟在身邊說故事給他們聽,不過卻因此養成了他們主動的習慣,現在小孩只要發現媽媽有空,就會主動找媽媽,要她講故事。Lulu說國外有個理論,要讓小孩喜歡閱讀,就要在家中放一個書櫃,讓小孩唾手可得,因此她希望將這邊打造成小孩的小型圖書館。

相對於全職媽媽,Lulu認為有工作還是比較快樂,有著獨立生活,就不會將生活全部投注在小孩身上。所以當她在舉辦女性講座時,覺得所有母親都應該要獨立自主,不帶小孩到現場,但後來發現其實每個人都有自己的困擾,因為說不定某個母親的家裡有著嚴重的婆媳關係,又因為經濟無法找人帶小孩,畢竟很多事情都是一體兩面,每個人都有著自己的立場與想法。

輕鬆舒適的空間

艾比露比外文書店開店的時間主要是在下午,除了可以利用其他時間照顧自己的小孩,也不怕其他小孩在上課時的蹦蹦跳跳,影響到晚上才開店的店家。書店採取居家的裝潢,沒有漂亮門面,雖然剛開始Lulu以這個感到自卑,但有家長說喜歡這樣子的沒壓力空間,帶著小孩看書,也不會有店員一直盯著。店內的書架低,讓小孩容易翻閱,比較不常看或是適合大人的書籍就會放比較高。客人郭小姐說:「這邊繪本好豐富,很多都想買。」

在挑選店內書籍方面,Lulu會參考部落客在網路上所介紹的英文繪本,也會自己上網找書和廠商合作,畢竟本身是老師,大概知道哪些書適合怎樣的年齡層,像是小小孩特別喜歡可以翻、拉的操作書、或是有貼紙的,而五歲以上的小朋友比較喜歡無厘頭的書籍,但家長還是希望能學到英文的為主。店內豐富的書籍聚焦於兒童,不過還是有提供給青少年或是母親的書,而過季的書就會打折賣,像是剛過的萬聖節類型繪本,還有些二手書是她跟孩子的藏書,翻過幾次就已經熟悉內容,只要書況好就會拿出來賣。

店內的聖誕節相關書籍。

讓這個世界多點關懷

艾比露比外文書店有三個主要的宗旨:關懷孩子、關懷女人、關懷弱勢。在孩子方面,Lulu期許要讓家長跟小孩的關係更緊密,很多家長工作忙,沒時間陪小孩,提倡親子共讀是促進關係的重要一環。在女人方面,店內偶爾會舉辦關於女性的講座,像是去年的一系列活動:「身為母親,我們仍有無限可能」。在弱勢方面,店內之前有捐舊衣的活動,但現在很多機構的舊衣已經足夠,所以改成到偏鄉或是孤兒院講故事,不過那邊小孩的狀況比較特殊,所以講故事前得先受訓。老闆娘相信閱讀能促進親子關係、翻轉社會階層,讓這個世界更美好。

在網路發達的年代,獨立書店因為有店面成本,總是比網路書店難經營,有些人會為了營業而賣咖啡或是餐點,但Lulu認為真正認同這書店的讀者就是會向你買,不要覺得書籍賣不下去而一直降價,像是國外就有規定不管是誰,都只能照原價賣,不像台灣都會打個八折或九折,現在的書大家都銷價競爭,若台灣政府能訂些法規,一定有助於獨立書店的營業。

 

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