【記者吳佩蓁、蘇冠瑜/新北市報導】當我們在使用即時通訊軟體時,我們可以透過注音、手寫、拼音甚至是語音輸入法,但對於聽障族群來說,這些都不是他們慣用的輸入法,手語才是他們的母語。因此,前台北啟聰學校教師王宗冠找上駟馬科技彭建強一起開發SignChat手語翻譯溝通板,推出一款手語輸入法,解決手語族在輸入法的需求。

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SignChat將手語圖像化,製作成手語輸入法。 攝影/蘇冠瑜

為聽障族群打造手語輸入法

王宗冠一開始是為了教學需求,想製作自閉症的溝通軟體找上駟馬科技執行長同時也是SignChat的開發商彭建強,經過雙方討論後,發現聽障族群也有類似的溝通需求,便著手開發手語輸入法和手語溝通板。

王宗冠說:「聾生的語彙量至少五百到兩千之間,但他們在電腦課上卻連半個字都打不出來。」要打字都需要依靠老師把注音符號寫下來,聽障學生再對照鍵盤打字,聽障族群即使擁有足夠的詞彙想表達,卻無法真正地在網際網路上與他人互動。

一般鍵盤輸入法都是注音符號,注音對於聽障族群來說,只是一種抽象的符號,他們無法靠聽覺來記憶表音符號,倉頡輸入法又太難,手寫輸入法可能因為聽障者精細動作不佳或筆順錯誤,造成電腦判讀錯誤,使用成效不佳。因此,手語輸入法是聽障族群最有效的輸入方式。

將手語動作轉換成圖片

SignChat有三大功能,一是手語輸入法,不只能在SignChat使用,也可在LINE、Facebook、Google等社群軟體使用;二是溝通板,提供中文、語音與手語的雙向翻譯,可以幫助聽障者與不會手語的人溝通;三是筆談,提供全螢幕的手寫板,也可以使用語音輸入,此外,提供四百多個詞彙的手語辭典。目前,SignChat僅提供Andriod系統手機免費下載。

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SignChat透過簡單的手語圖就可以完成手語入法。 攝影/吳佩蓁

在開發SignChat的過程中,一開始為了找到能兼顧學習成本與便利性的輸入法,團隊花了半年才想出將手語圖轉換成輸入法,SignChat的鍵盤是依照使用的手指數目、手勢移動的方向、使用的手勢位置三個部分的手語圖,透過組合的方式完成手語輸入法,例如:「我」是一根手指放在胸口的位子,只要點選綠色區域的「1」和紅色區域「胸口」的位置。

未來將以動畫方式呈現手語輸入

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前台北啟聰學校教師王宗冠(左)與駟馬科技執行長彭建強(右)合作開發SignChat。 攝影/吳佩蓁

正式上架後,SignChat團隊收到許多回饋,SignChat的使用者不只侷限於聽障族群,也有許多學習手語的人利用SignChat的手語翻譯功能學習手語,更有聽障媽媽使用SignChat與小孩溝通,但孩子太小還不識字,溝通板卻沒有語音功能,彭建強說:「原本的溝通板是沒有發音的,為了解決使用者對語音的需求,新增了TTS(文字轉語音)的功能。」

彭建強表示,目前,SignChat還在持續開發中,未來將提供手語輔助新聞閱讀,將新聞內容翻譯成手語動畫,讓聽障族群可以正確閱讀新聞內容,也計畫推出手語輸入的即時通訊軟體,詞彙量也將從四百多個提升到兩千個詞彙量。現在SignChat的手語圖是靜態的,但聽障族群習慣真人的動態手語,手語圖對聽障族群來說閱讀較不方便, 因此,SignChat團隊開發出手語動畫,提供聽障族群更輕鬆的閱讀方式。

 

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